ビジネスの場面では日常的な「お世話になります」という挨拶。普段から対面やメールで使っている人も多いです。しかし便利さ故に、ついつい「お世話になります」ばかり言ってしまっていませんか?

どんな状況でも使いやすいビジネス挨拶ですが、シーンによっては他の挨拶の方が適していることもあります。ここでは「お世話になります」の正しい使い方や、上手な言い換え方を見ていきましょう。

「お世話になります」の本来の意味

「世話」という言葉は、使う場面によって意味が異なります。

「子供の世話をする」なら「面倒を見る」、「世話がかかる」なら「手間がかかる」、そしてビジネスでは「間に入って関係を取り持つ」という意味があります。

ビジネスは、自社と取引先/自社と顧客のやり取り。よって「お世話になります」には、相手方に対して「いつもビジネスの関係を取り持っていただきありがとうございます」という感謝の意味が込められているのです。

正しい使い方

「お世話になります」は基本的に、取引先や顧客とのやり取りで使われます。すでに取引が始まっているからこそ「いつもビジネスの関係を取り持っていただき〜」という意味が成立するのです。

ビジネスメールの場合、「お世話になります」と「よろしくお願いします」がセットで使われています。「よろしくお願いします」は、今後も相手との関わりが続く場合や、関わりができる可能性がある場合に使う言葉です。

「お世話になります」が初めの挨拶であれば「よろしくお願いします」は締めの挨拶ですので、あわせて使うと良いでしょう。

社内での挨拶には不適切

社内の上司や社員に対しての「お世話になります」は不適切です。いつも仕事をもらっている、上司に指導をしてもらっていると思うかもしれませんが、社内の人は言わば「身内」となるため、丁寧すぎる挨拶は不自然。

例えば、親が子供を世話するのは当たり前なので、親に「お世話になります」と言う人はいないように、社内の人=身内であり、仕事を与えるのも上司が部下を世話するのも当然だという考え方です。

会社の人に挨拶するなら、対面・メール問わず「お疲れ様です」、「おはようございます」、「こんにちは」を用い、常識の範囲内で敬語を使いましょう。

初めての相手には「初めて」らしい挨拶を

「お世話になります」は、一見どんなビジネスシーンでも使えそうな挨拶。しかし、初対面の相手への挨拶には適していません。

何もやり取りが始まっていなければ「ビジネスの関係を取り持っていただき〜」の意味が成立しないのです。初対面の相手には「初めまして」が正しいです。

ただ、まだビジネス(取引)が始まっていなくても、何度かやり取りがある相手であれば「お世話になります」を使っても問題ありません。

また、取引中に担当者が変わる場合でも、相手と取引している事実は変わらないため「お世話になります」を使えます。もちろん初めての担当者に向けて「初めまして」と挨拶するのも正しいので、言いやすい方を選ぶと良いでしょう。

ビジネスで「お世話様です」は使わない

「お世話になります」と「お世話様です」は似ているようでニュアンスが違う言葉です。

「お世話様」は、お世話になった相手に対して感謝の気持ちを表す言葉ですが、敬意が軽くなるため目上の人に対しては使いません。もし挨拶や電話対応で間違えて言ってしまった場合、相手に失礼な印象を与える可能性があるため、うっかり使わないように注意が必要です。

自分が上の立場だとしても、社内では「ご苦労様」が適切ですので、ビジネスシーンで使うことはほとんど無いでしょう。

返事の仕方

「お世話になります」と挨拶されたのに対し、「お世話になります」と返すのが一般的。もちろんこれでも間違ってはいませんが、おうむ返しのようで気になる人もいるのではないでしょうか?そんなとき、上手な返事の仕方を覚えておくと便利です。

例えば「こちらこそ、いつもお世話になります」とへりくだる返事。自分が下がることで、相手への敬意を表せます。

お客様に対しては「いつもありがとうございます」や「日頃より感謝しております」など、感謝の意をそのまま伝えると良い印象を与えられるでしょう。

「お世話になります」には感謝の意味が込められているため、相手にこちらからの感謝をそのまま返す気持ちで返事するのがおすすめです。

「お世話になります」の言い換え

どんなシーンにも使いやすく、汎用性が高い挨拶ですが、同じ挨拶ばかり使っていたらバリエーションが乏しくなってしまいます。

日本にはシーンごとに適切な挨拶があります。せっかくなら「お世話になります」の代わりに使える言い換え表現も覚えておきましょう。

・過去にお世話になった相手に対し、きちんと感謝の気持ちを伝えたいとき:
「先日は大変お世話になり、ありがとうございました」
・メールの返信が来たとき、折り返し連絡が来たとき:
「ご返信(ご連絡)いただきありがとうございます」
・連続してメールや電話をするとき:
「たびたび失礼します」
・新しい担当者として初めて連絡をするとき:
「平素は〇〇(前任者)がお世話になっております。この度は担当者変更につきまして…」
など

上手に言い換えながら、挨拶にバリエーションを持たせましょう。

正しい使い方にあわせて、返事や言い換えも覚えておきましょう

「お世話になります」は社会人であれば、押さえておきたいビジネス挨拶です。汎用性が高い一方で、返事や言い換え方がいまいちわからないという人も意外と多いようです。「お世話になります」を正しく使い、返事の仕方・言い換えなど変化を加えながら、相手に好印象を持ってもらえるように挨拶しましょう。

参考:間違いも多い「お世話になります」の使い方や正しい返事|Mayonez