さまざまなデータを素早く高い精度で加工・分析し、可視化することが可能なBIツールは、ビジネスの意思決定を迅速に行うために欠かせないツールです。現在、数多くのBIツールが存在していますが、この記事では最近注目を集めている「Microsoft Power BI」について解説します。

Microsoft Power BIとは?

「Microsoft Power BI」は、Microsoft社が提供しているBIツールの製品・サービスの総称です。BIツールの中でも「セルフサービスBI」というジャンルに属しています。

BIツール導入のメリット

そもそも、BIツールとはどのようなものなのでしょうか。BIツールは、企業内に蓄積されている膨大なデータから必要な情報を抽出し、経営や売上拡大などのビジネス促進に活用するため、適切に分析してレポートを行うためのツールです。

ここでひとつポイントとなるのが、「誰でも利用できること」でしょう。社内の一部の担当者だけがこれらの作業を行えても、結局はその担当者にデータ分析を依頼することとなり、業務の効率化には結びつきません。社員の誰もが自分の欲しいデータを素早く抽出・分析できる。それがBIツールなのです。

Microsoft Power BIの大きな特長

「Microsoft Power BI」は、Microsoft社のBIツールです。日本ではまだ馴染みが薄いかもしれませんが、海外では現在、急速に普及しています。数々のBIツールがあるなかで、今注目を集めているこの「Microsoft Power BI」には、どのような特長があるのでしょうか。

セルフサービスBIである

まずひとつめの大きな特長は、「セルフサービスBI」であることです。「セルフBIサービス」とは、プログラミングの知識がなくてもデータの抽出から分析、レポート作成までを行えるツールを指します。

通常、データの分析などを行う場合はプログラミングの知識が多少なりとも必要になります。研修などを受けて経験を積めばBIツールも使いこなせるようになりますが、誰でも簡単に使えるというわけではありません。

しかし「セルフサービスBI」は、プログラミングの知識がなくても使えるように設計されています。そのため、ある程度パソコンを使える知識があれば、短期間でデータ分析などの作業が行えるようになります。まさに「誰でも手軽にデータ分析」を実現できるのです。

「Microsoft Power BI」は、ノンプログラミングで以下のようなことができます。

  • 各種データ処理(抽出、変換、統合など)
  • 視覚化された分かりやすいレポートの作成
  • 作成したレポートを組織内の人と共有
  • 作成したレポートを定期的に自動更新

これらは、ほとんどのBIツールが備えている機能ですが、これらをすべてノンプログラミングで使えるのが、「Microsoft Power BI」なのです。

あらゆるデータに接続可能

もうひとつ、「Microsoft Power BI」の特長として、あらゆるデータに接続できることが挙げられます。例えば、クラウド上にあるデータ、物理的なサーバー(オンプレミス)にあるデータにも接続でき、データを取得して分析することができます。両者のデータをシームレスに扱えるため、ユーザーはデータがどこにあるのかを意識する必要がありません。

また、Excelで作成したデータを読み込んで詳細な分析を行うこともできます。過去にExcelで作っていたシートなどを流用できるので、過去のデータを無駄にすることがありません。元々「Microsoft Power BI」はExcelのアドインとして作成された機能です。これが発展して、独立したBIツールとなった経緯があります。

なお、現在でもExcel向けのPower BIアドインは提供されています。