会社のホームページをお持ちであれば、会社の情報をまとめている会社概要ページがあるでしょう。日本語だけではなく英語で書かれた会社名を見たことがあるのではないでしょうか。ホームページを他言語対応させたいときにも会社名の英語表記は必須です。
英語で会社名を表記するときには、いくつか種類があります。

今回は会社名を英語で表記するときの種類をご紹介します。自社の会社名を表記したいときに、どの表現が適切か知っておきましょう。

株式会社とは

ASCII.jpデジタル用語辞典によると、株式会社は以下のように定義されています。

株式を発行して投資家から資金を調達し、その代金で事業活動を行なう会社のこと。株式を公開していれば、株式を購入することで誰でも出資者(株主)になれる。 事業が成功して利益が上がれば、株価の上昇で株主の利益が増え、株数に応じて配当金や株主優待を受け取ることもできる。半面、事業がうまくいかなければ配当金は無く、株価も下がる。株式会社制度の下では、事業を遂行する人(経営者)と株主は異なり、経営者と出資者が別人でも構わないために、ビジネスの手腕のある人は、自己資金が無くても、株式発行により資金を集めて事業ができる。

引用:
http://yougo.ascii.jp/caltar/%E6%A0%AA%E5%BC%8F%E4%BC%9A%E7%A4%BE

株式会社とは、会社を経営する上で必要な資金を調達するために株式を発行する会社をさします。株式会社との違いがわかりにくいのが有限会社です。有限会社には資本金300万円以上、社員数50人以下の制限があります。2006年に施行された新会社法によって現在新たに有限会社は設立できません。法施行以前に設立された有限会社はそのまま継続できますが、株式会社の一部として扱われます。
株式会社と有限会社の違いもおさえておくといいでしょう。

参照:
株式ってなに?株はどこから発生するのか | 日本証券業協会
有限会社(ゆうげんがいしゃ)とは - コトバンク

株式会社の表記方法

株式会社を英語で表記するときは、いくつか種類があります。
なお、会社法により株式会社をCo., LtdやInc.に置き換えて登記することはできません。ホームページ上で英語表記したい場合などに参考にしてください。

参照:
法務省:商号にローマ字等を用いることについて

Co.,Ltd.

Co., Ltd.はCompany Limitedの略で、有限責任をさします。
日本の会社でCo., Ltdを使用している会社を見たことがある方もいらっしゃるのではないでしょうか。日本で多くの企業が使用しています。Co.とLtd.の間にカンマ(,)が入っているものと入っていないものがあります。カンマは必要ないので、Co. Ltd.で問題ありません。

下記の株式会社は、Co., Ltd.を使用しています。

イオン株式会社 AEON CO., LTD
株式会社 明治 Meiji Co., Ltd.
株式会社セブン‐イレブン・ジャパン SEVEN-ELEVEN JAPAN CO.,LTD.

Ltd.

Ltd.はLimitedの略で、Co.,Ltd.と同様に有限責任をさします。
Co., Ltd.が日本の企業で多く使用されるのに対し、Ltd.はイギリスで登記するときに必要な表記です。Ltd.を使用しているときは、イギリスの会社である可能性があります。アメリカでもLtd.は使用されますが、小さい事業、会社で使用される傾向があります。

下記の株式会社は、Ltdを使用しています。

サントリーホールディングス株式会社 Suntory Holdings Limited
アサヒビール株式会社 ASAHI BREWERIES, LTD.
株式会社あおぞら銀行 Aozora Bank, Ltd.

Corp.

Corp.はCorprationの略で、株式会社をさします。
手続きを完了し、法人として取引が認められている状態です。

下記の株式会社は、Corp.を使用しています。

トヨタ自動車株式会社 TOYOTA MOTOR CORPORATION
株式会社ブルボン Bourbon Corporation Japan.
株式会社ブリジストン Bridgestone Corporation

Inc.

Incorpratedの略で、Corp.と同様に株式会社をさします。Inc.はアメリカで使用されることが多い表記です。Ltd.と比較すると、大きい事業体で使用される傾向があります。

下記の株式会社は、Inc.を使用しています。

Amazon.com, Inc.
Apple Inc.
楽天株式会社 Rakuten, Inc.

KK.

KK.は株式会社をローマ字表記、Kabushiki Kaishaの頭文字をとったものです。
KKが日本語の株式会社の頭文字だと知らない人が読むと、何を意味しているのかわからない可能性があります。多くの外国人が読むことがわかっている場合は、会社の規模や事業体に応じてCo.,Ltd.やInc.を使用したほうがいいでしょう。

下記の株式会社は、KK.を使用しています。

日本郵船株式会社 Nippon Yusen Kabushiki Kaisha
トーヨーカネツ株式会社 TOYO KANETSU K.K.
日本鋳造株式会社 NIPPON CHUZO.K.K.

参照:
その英語表記の会社名、間違ってない? | ウェブラボ(株)スタッフブログ
英語での会社表記、Co., Ltd.なのか Inc.なのか:坂本史郎の【朝メール】より:オルタナティブ・ブログ
Corp., Inc., Co., Ltd. の違いについて~(1) - アメリカ会社設立代行・米国起業のマークリサーチ

まとめ

株式会社を英語で表すには、おもに以下の種類があります。

・Co.,Ltd.
・Ltd.
・Inc.
・Corp.
・KK. 

自社の会社名がどの表記を使っているのか、これからどの表記方法を使うのか、一度確認してみるといいでしょう。また、使用する表記は会社の業種によって何か傾向があるかもしれません。他社のホームページがどの表記を使用しているかも参考にしてみましょう。

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