企業のCMや政府の発表する政策の中でよく聞く「イノベーション」という言葉、全く意味がわからないという方は少ないでしょう。
イノベーションとは日本語で「技術革新」「経営革新」と言い換えられます。
しかし、多くの場面で利用されている単語ということもあり「え?技術的な話ではないの?」と混乱してしまう人もいるでしょう。

今回は、イノベーションとは何か、イノベーションを使った用語を解説します。
ビジネスパーソンとして誤った認識で話してしまう前に、あらためて意味を掴んでいきましょう。

イノベーションとは

イノベーション(innovation)とは「改革」「革新」を意味する英単語で、新しい市場の開拓や新機軸の導入など革新的な取り組み全般に対して使われています。

現在広く使われている意味はオーストリアの経済学者シュンペーター(Schumpeter)が定義付けたもので、シュンペーターは以下のようにイノベーションの例を挙げています。

1.創造的活動による新製品開発
2.新生産方法の導入
3.新マーケットの開拓
4.新たな資源(の供給源)の獲得
5.組織の改革

上記の例からもわかる通り、イノベーションは「技術革新」という枠組みだけにとどまりません。

ただ、ここで注意したいのが、日本国内の行政が主導するイノベーションの多くが「技術革新」に焦点を当てているという点です。

例えば、科学技術基本法に基づき作成された科学技術基本計画では、イノベーションを「科学的発見や技術的発明を洞察力と融合し発展させ、新たな社会的価値や経済的価値を生み出す革新」と位置付けています。

この定義に則ってか、政府のほかにも技術革新に注目した定義をとる企業も存在します。
しかし、イノベーションとは技術に留まるものではなく、新しいビジネスモデルや新しい市場の開拓も含まれます。

参考:
三省堂辞書サイト10分でわかる「イノベーション」
イノベーションとは|文部科学省
中堅・中小企業のイノベーション(研究開発)と標準化を一体的に支援します(2020年8月5日時点でページが存在しないためリンクを削除しました)

イノベーションの事例

では具体的に、どのような事例が「イノベーション」に当てはまるのでしょうか。
実は、イノベーションとは必ずしも高い技術力が伴うものではありません。

構造自体を変えることで社会に影響を与えることとなった商品やサービスの事例を見ていきましょう。

1.Wii

Wii.png
https://www.nintendo.co.jp/wii/

任天堂が2006年に発売したゲーム機「Wii」は代表的なイノベーションの事例です。

発売当時、ゲーム機はCPU(中央処理機器)やグラフィックの解像度など、いかに高いスペックを提供するかという点で競争を繰り広げていました。

しかし、Wiiはそれまでにゲームに触れてこなかった高齢者を含むファミリー層を対象に、体を動かしながら操作をするという価値を提供したのです。

WIiは一大ヒット商品となり、2016年12月末時点でゲーム機本体は1億台以上もの売り上げを記録しています。

参考:
現代のイノベーションは「意味的価値」が源泉――Wii、iPhoneはなぜ他社と差異化できたのか
ハード・ソフト販売実績|任天堂

2.ウォークマン

ポータブルオーディオプレーヤー_WALKMAN_ウォークマン___ソニー.png
http://www.sony.jp/walkman/

「ウォークマン」は1979年に発売されて以降ソニーの主力商品の1つとしてラインナップされている携帯音楽プレーヤーのシリーズです。

当時、音楽プレーヤーは据え置き型であり、持ち歩く形式のものは前例がありませんでした。しかもウォークマンは据え置き型のものとは異なり、録画もできず音質も劣っていたと言われています。

ですが、2014年3月末時点で累計出荷台数は4億2000万台以上にのぼるヒット商品となりました。これは据え置き型ではなく「音楽を持ち歩く」スタイルを提供するという新しい市場を開拓したことに由来しているものでしょう。

参考:
破壊的イノベーションの脅威とは?
「首」賭けたウォークマン開発秘話
【図解・経済】戦後70年・ソニーのヒット商品と売上高(2015年5月)

3.カーブス

女性だけ・年齢不問。30分フィットネスで健康ダイエット!___カーブス.png
http://www.curves.co.jp/

従来のサービス提供の形式を変えることでイノベーションに成功した事例がアメリカ初のフィットネスクラブ「カーブス」です。

カーブスは「女性専用」という路線を打ち出し、30分1サイクルで1日の運動が終了する独自のプログラムを提供することでヒットしました。

一般的なスポーツクラブは男女関係なく利用するものですが、カーブスは中高年の女性をメインターゲットにしています。
ユーザーに提供する価値は「健康のための体操プログラム」であり、他のクラブのように体を鍛えたいユーザーにはむしろ向かない施設です。

ですが、体を鍛えたいユーザーを切り捨てることでプールやロッカールームのような大規模な施設が不要となり、コンパクトな敷地面積での開業を可能としました。
そのため、他のクラブは進出できない駅前や住宅地に出店でき、立地の面での優位性を確保しています。

このような今までにない市場を作り出すビジネスモデルは、サービスにおけるイノベーションの事例と言えるでしょう。

参考:
事業イノベーションを起こすための4つのトリガー (1/3)
イノベーションとは、後から「あれがそうだったのか」と気づくもの
中高年女性の心をつかんで離さない1日30分ですむフィットネスクラブ