2017年12月22日 本文中に一部誤りがありましたので修正いたしました。

USBメモリの容量やデータ通信量として表現される「メガバイト」「ギガバイト」という単語、どのくらいの違いがあるんだろうと思ったことはありませんか?

今回は、バイトやピクセルのようなIT分野でよく利用される単位と、単位の大きさを示す接頭辞を解説します。
現実でも「30センチの棚を買ってきて」と言われて、30メートルの棚を買ってきたらとんでもないことになるように、ITの分野でも単位の認識を間違えると思わぬ失敗を生んでしまうでしょう。

・ファイルをダウンロードしたら一向にパソコンが動かなくなった。
 ・写真の見た目が荒くなってしまったけどなんで?

このようなトラブルの原因として、単位の認識が間違っている場合があります。
普段からパソコンを操作している方は、この機会に単位にまつわる基本知識をおさえておきましょう。

単位

ものの数量を表す時には、くくる数量の違いや対象となる品物により異なる単位を利用します。「℃」や「ℓ」のように普段何気なく使っている単位ですが、決して軽視できるものではありません。
豊臣秀吉が全国統治の足がかりとして太閤検地で単位を統一したように、共通した単位を持つことは意思の疎通を図るために大切な要素です。
ネットの世界でも同様に、覚えておくべき世界共通の単位が存在します。
今回はその中でも、利用することの多い7つに絞ってご紹介します。

1.ビット:b

ビットとは、コンピューターの扱うデータを表すもっとも小さな単位であり、2進法の1桁分の情報を指します。
2進法は、1桁で0または1という2通りの情報を表現できるので、2ビットであれば4情報、3ビットであれば8情報を表現することができます。

スクリーンショット_2017-01-25_14.29.50.png

3ビットの場合はこのように、8通りの情報を表すことができます。
コンピューターでは2進法を用いて情報を処理するため、情報量を表すもっとも基本的な単位がビットと認識しましょう。

2.ビットパーセコンド:bps

ビットパーセコンドはbits ÷secondであり、1秒間にやり取りできるビット量を表現します。秒速をm/sで表現するように、通信速度を表現する際にはこのビットパーセコンドを利用します。

パソコンの通信状況を確認する際に見かける単位です。

スクリーンショット_2017-01-25_14.50.31.png

3.バイト:B

バイトは8ビットをくくった単位です。
鉛筆12本を1ダースと言うように、1バイトは8ビット、2バイトは16ビットを表します。
パソコンでファイルをダウンロードする際には「1,670バイト」のような表示をよく見かけるでしょう。

1バイトでは256(2の8乗)種類の情報を表現できます。
ビットは小文字のbで表記し、バイトは大文字のBで表記するので注意しましょう。

単位の変換はGoogle検索でもわかります。
バイトがどの程度のビットを示すのかは、こちらで調べてみるのも便利でしょう。

4.バイトパーセコンド:B/s

ビットパーセコンドと同様に通信速度を表す単位です。
8bpsに相当します。

5.インチ

1インチは2.54センチメートルを示す単位です。
液晶ディスプレイのサイズ表示で見かけることも多いでしょう。

IT分野で画面のサイズを表すときによく使用される単位です。

6.ドットパーインチ:dpi

解像度を示す単位です。
1インチ(=2.54cm)の中あるドットの数を示しています。

ドットとは一色で構成された「点」のことを表し、パソコンではドットが集まって画像を表現しています。
この数値が高いほど、より細密な画像となります。

IllustratorやPhotophopのようなイラストレーションソフトで画像を作成する際には必須となる単位です。

7.ピクセル:pixel (px)

日本語では画素と呼ばれるもので、ピクセル自体は物理的な大きさを示す単位ではありません。
解像度によって、実際のピクセルの大きさは決まってきます。
Web上であれば、1ピクセルを1つのドットで表現するので、例えば10dpiであれば、1ピクセルは2.54mmとなります。

 例:10bpi
1インチ(2.54cm)内に10ピクセルある→1ピクセル0.254cm=2.54mm

イラストレーションソフトで、画面サイズを表す際に利用されます。

単位の接頭辞

1円が10,000個あるときに1「万」円と表すように、ネットの世界の単位にも大きさをわかりやすく表現するための接頭辞が存在します。
接頭辞には大きさを示す「キロ」「メガ」や小ささを表す「ミリ」や「マイクロ」があり、今回はパソコンでデータを取り扱うときによく使うものに絞って説明します。

1.キロ:K

2の10乗(1024)を表す接頭辞です。
例えば、1キロバイトは1024バイトを表します。

他の単位ではキロは1000を表しますが、ネットの世界では2進法に合わせるので注意しましょう。

ただし企業や個人によっては2進法ではなく10進法で表記することで、違う書き方をしている場合もあります。その場合、キロは他の単位と同じく1000を表します。

2.メガ:M

2の20乗(1,048,576)を表す接頭辞です。
1メガバイト=1,024キロバイト=1,048,576バイトを表します。

3.ギガ:G

2の30乗(1,073,741,824)を表す接頭辞です。
1ギガバイト=1,024メガバイト= 1,048,576キロバイト=1,073,741,824バイトを示します。

4.テラ:T

2の40乗(1,099,511,627,776)を表す接頭辞です。
1テラバイト=1,024ギガバイト=1,048,576メガバイト=1,073,741,824キロバイト=1,099,511,627,776(1兆990億)バイトとなります。

見ての通り情報量としてはとても大きく、現在ではハードディスクの容量の単位として1TBや2TBといった表記がされるようになりました。

参考:
[単位|日立ソリューションズ]
(http://it-words.jp/p/c-format-unit.html)

[IT関連の単位|e-Words]
(http://e-words.jp/p/r-unit.html)

まとめ

ホームページに新しい画像をアップロードしたり、違う会社の人へメールでファイルを送ったりと、パソコンの操作には多くのデータのやり取りが発生します。
そのような時におさえておきたいのがバイトやバイトパーセコンドのような、データ量・通信速度に関わる単位です。

これらの単位について知識を持っておくことで、データのアップロードの際に表示されるガイドへの理解も進むでしょう。
また、単位のはじめにつく接頭辞の認識が間違っていると思わぬトラブルを生んでしまいます。メガやギガ、テラという言葉がどの程度の大きさを示しているのかを正しく把握するようにしましょう。